英國維珍銀河公司失事商業載人飛船“太空船2號”10月31日測試飛行時爆炸,兩名飛行員一死一傷。一名從事太空安全的國際組織專家2日在接受法新社採訪時表示,他們曾多次就火箭發動機和新型燃料的潛在危險向維珍方面發出警告,但均遭到無視。
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  英專家屢警告燃料問題
  目前事故調查的一個潛在重點是“太空船2號”的火箭發動機,因為飛船本次試飛首次使用了一種新型燃料。“太空船2號”之前使用的是端羥基聚丁二烯燃料,今年5月改用熱塑性聚酰胺為主的新型燃料。這種推進燃料通過俗稱“笑氣”的一氧化二氮點火。
  英國火箭技術專家卡羅琳·坎貝爾供職於旨在推動太空安全的組織“空間安全促進國際協會”(IAASS)。坎貝爾2日表示,IAASS曾多次就一氧化二氮向維珍方面發出警告,但並未引起後者足夠重視。
  IAASS是一個國際非營利性組織,致力於空間安全的國際合作,促進涉及空間發射任務等方面的公眾安全、地面人員安全、航天員和空間任務安全。
  “根據我們的研究結果,包括我所寫一篇有關處理一氧化二氮的論文,我們對維珍銀河方面的做法感到關切,”坎貝爾說,“我向維珍銀河的不同人士發送論文複印件,遭到‘無視’。”
  她曾致電維珍表達自己的擔憂,仍未引起對方註意。“我警告過他們……火箭發動機有潛在危險。”她說。>>調查
  飛船重返系統過早啟動
  美國國家運輸安全委員會派遣的調查隊1日抵達“太空船2號”出事的現場,開始調查導致事故的線索。
  委員會代理主席克裡斯托弗·哈特2日說,他們尚未明確“太空船2號”失事原因,但發現輔助飛船進入地球大氣層的重返系統過早啟動。這一系統應在飛船速度為1.4倍音速時打開,但“太空船2號”失事當天,重返系統在飛船速度為1倍音速時即已啟動。
  重返系統的旋轉尾梁用於減小飛行阻力,分兩步啟動,即系統解鎖和下達旋轉指令。美聯社報道,在“太空船2號”駕駛過程中,副駕駛曾給重返系統解鎖,但並沒有下達旋轉操作指令。
  另外,調查人員還發現,截至事故發生時,“太空船2號”的輔助燃料箱和發動機均完好,沒有受損。
  哈特強調,國家運輸安全委員會並沒有認定,重返系統過早啟動為事故原因,要明確這一點,還需要數月調查。
  遇難者飛行經驗逾15年
  出事地所在的加州克恩縣治安官辦公室1日通過聲明確認兩名飛行員身份,遇難飛行員為邁克爾·阿爾斯伯里,現年39歲,生還飛行員為彼得·西博爾德,現年43歲。
  治安官辦公室說,阿爾斯伯里來自加州蒂哈查皮,是美國斯凱爾德複合技術公司的工程師和試飛員。這家公司承擔“太空船2號”的設計和製造。
  斯凱爾德公司在聲明中說,太空船出事時,西博爾德在駕駛飛船,阿爾斯伯里擔任副駕駛。
  縣治安官多尼·揚布拉德說,阿爾斯伯里被髮現死在飛船殘骸內。西博爾德跳傘,在機身墜地地點1.6公裡外被髮現,身上受到從中度到重度的損傷,已被直升機送到一家醫院治療。西博爾德保持清醒,1日與家人和醫生交談。
  根據公司網站記錄,阿爾斯伯里有至少15年飛行經驗,作為試飛員和測試工程師,超過1600小時。這是他第九次在“太空船2號”上飛行,包括2013年4月29日這艘飛船首次試飛。
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  新太空船擬明年投入使用
  據英國《金融時報》2日報道,英國維珍銀河公司首席執行官喬治·懷特賽茲在接受採訪時說,一艘新的商業飛船有望於明年投入使用。
  懷特賽茲說,維珍銀河一艘在建的商業飛船已經完成了65%建造工作,有望於明年達到預備飛行的狀態。
  “第二艘飛船已經接近準備就緒。”懷特賽茲說。
  不過,美國聯邦調查人員結束對“太空船2號”事故的調查並作出結論後,新的飛船才有望投入使用。
  前一天,維珍集團創始人、億萬富翁理查德·布蘭森在莫哈韋沙漠舉辦的新聞發佈會上稱,那些已預訂“船票”的顧客可享受全額退款,但相信“他們中的大部分會(對這一項目)擁有更長的耐心”。
  “太空之旅艱險,但這值得嘗試……我們不會盲目冒進……但會堅定向前,”布蘭森說,“每一種新型交通系統都必須應對早期歷史中的艱難時刻。”
  一些顧客聲援維珍銀河,稱將繼續支持該公司商業飛船項目。
  據新華社、中新網  (原標題:維珍公司漠視警告信)
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